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〔シリーズ〕堆肥利用の耕種農家を訪ねて(3)

児島郡灘崎町 大塚公祐さん

ナスのハウス栽培には堆肥の腐植が必要

社団法人岡山県畜産会 大村 昌治郎

写真1 ハウスで栽培されている千両ナス

 堆肥利用の耕種農家を訪ねての3回目は,灘崎町で千両ナスのハウス栽培されている大塚公祐さんにお話をうかがいました。
 灘崎町の千両ナスといえば,全国的にも有名で,関東・京阪神地方を中心に出荷され,好評を博しています。千両ナスの果実は長卵形であり,果皮は柔らかく,色は濃紫色,光沢は優れています。品質の良い品種で,分枝が多く,生育が旺盛であるため,その特性を十分発揮するには,ハウスでの加温栽培に適しています。ハウスの中はいつでも,紫色に実った,艶がよく張りのあるナスが鈴なりになっています。
 千両ナスは一般に栽培が難しいと言われていますが,灘崎町の温暖多照な気象条件に加え,苦土分の多い粘土質の干拓地の土壌がナスの生育に適しているようです。

写真2 大塚公祐さん

1 栽培作目と面積

 大塚さんの経営では,ナス(千両)と水稲(ヒノヒカリ)を栽培しています。水稲には堆肥をほとんど使わず,ナスには堆肥を施用しています。大塚さんがナスを栽培されはじめたのは昭和54年からです。収穫されたナスは全量,備南農協に出荷しています。その後,岡山,大阪,東京の市場に出荷されるそうです。
 ナスの栽培面積はハウス面積で17aになり,ハウス2棟でナスの栽培を行っています。ナスの品種は千両ナスで,ハウス栽培は露地栽培とは異なり,10月から翌年6月までの約9ヶ月間続けて収穫します。ナス1本の木より約300から350個穫れるそうです。苗の植え付けは9月に行います。収穫は花が咲いて2〜3週間経ったぐらいからで,10月ぐらいから6月までナスの出荷を行います。ナスの収穫量は10a当たり17tになります。
 ナスの生育は旺盛で,ハウスで栽培されている様子を見ると,葉っぱなんか非常に大きくて驚いてしまいます。高さは人の身長くらいまで生長させます。もっと高くなるようですが,収穫する人のことを考えて人の身長ぐらいにしているそうです。
 備南農協でのナスの大きさの規格はS(62g以下)〜LLL(142gまで)とあるとのことで,小さいほど単価は高くなるそうですが,1本の木からなる実の数が決まっているので,収入を良くしようと思えばM(62〜82g)か,L(82〜102g)ぐらいが良いそうです。

2 堆肥の施用状況

 大塚さんは,堆肥の施用を,7月(鋤込み)と9月(表面散布)の2回行っています。
 7月には,ハウス1棟(85u)当たりに40リットル(15s)の袋詰め堆肥(奈義町有機センター 高原有機)を120〜130袋(3.9t/17a)鋤込んで施用します。10a当たりの施用量は2.3tになります。施用した後,連作障害を防止のために,水を張ってから排水し,土壌を水洗いします。
 さらに,9月にナスの苗を植え付けした後に,堆肥を盛り土の表面に施用します。このときも,ハウス1棟当たり(85u)に40リットル(15s)の袋詰め堆肥を120〜130袋施用します。ハウス面積17aに合計で3.9t。このとき10a当たりの施用量は2.3tになり,7月と9月の10a当たりの施用量の合計は4.6tになります。備南農協の指導では,堆肥を10a当たり5〜6t投入するよう指導されているそうです。

3 現在,利用している堆肥について

 利用している堆肥は,鋤こみ用に袋詰め堆肥として奈義町有機センターから高原有機を購入しています。奈義有機センターの高原有機の価格は1袋(40リットル)300円です。奈義有機センターの高原有機以外にも,樹皮を主成分としたバーク堆肥であるアースファットン等を使われることもあるそうです。
 大塚さんは,ナスの栽培に,堆肥からの栄養分はあまり欲しくないそうで,腐植としての価値が大切だと考えられています。そのため,大塚さんの求める堆肥は,腐植が進んで窒素成分が少ない堆肥だそうです。堆肥の施用目的は土壌中の腐植を増やし,土壌を改良することを第一に考えてられています。

写真3 成育中のナス果実と表面散布された堆肥 写真4 堆肥の表面散布を上から見たところ

4 堆肥の施用効果について

 大塚さんにとって,堆肥に求める施用効果は,第一に腐植としての役割りです。施用目的は,肥料成分の適正供給である化学性の改良ではなく,根のまわりの環境改善効果・養分保持力が増大する等の物理性の改良です。堆肥を施用することで,土壌の物理性が改良され,土が健康的に維持できるし,その結果,ナスの根の張りはよくなるそうです。物理性の改良された土壌は,団粒構造が発達しているため,土が軟らかくなり,保水性や排水性にも優れ,作物の根が良く発達し,養分や水分の吸収が高まると言われています。
 連作障害についてうかがったところ,堆肥を入れた効果かどうかわからないそうですが,ナスの品種の改良もあって連作障害は起きないようです。土が良い状態で維持されているため,連作障害が防止されていると思われます。
 堆肥の施用による病害虫による被害はないそうです。しかし,バラ堆肥を買ってから土の上に直接積んでいると,堆肥の中にナメクジがはいるそうです。知らずにそのまま施用すると,ナスの実ができたとき,ナメクジが這いずりナスの実を食べてしまうため,商品価値がなくなり出荷できなくなるそうです。ナメクジは性質が悪く,一回かじったナスはかじらず,別のものをかじるため,被害が大きくなるようです。そのため,バラ堆肥を買ってきたときには,ビニールシートをひいてから堆肥を積むようにしているとのことでした。

5 最後に

 大塚さんに入ってくる堆肥の情報は,業者からの情報が多いそうです。いろんな業者がセールスにくるそうです。
 一方,畜産からの堆肥の情報はほとんど入ってこないそうです。現在使っている奈義有機センターの高原有機は知り合いの農家の紹介で買うようになったそうで,畜産関係からの直接の売り込みではないとのことでした。
 もし,堆肥を売り込むのであれば,農協へ売り込むよりは個別に農家へセールスする必要があるだろうと大塚さんは言われます。サンプルを農家に置いていくのも効果的で,まずは使ってもらうことが大切だそうです。
 畜産から耕種に向けて,より一層の積極的な堆肥の売り込みが必要だと思われます。特に,畜産農家がそれほど多くない地域にであれば,ますます,畜産農家と耕種農家の接触もないため,畜産関係からの堆肥の情報を流していくべきだと考えられます。